Photo Essays | Economy | Southeast Asia

ร่าฝากขั้นต่ํา100: Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

สล็อต918kiss,ดัชนี SET อยู่ที่ 1,517.52 จุด +7.11 จุด +0.47% ปริมาณซื้อขาย 16,666 ลบ.ส่วนสินทรัพย์ของบริษัท เหมราชพัฒนาที่ดิน จำกัด (มหาชน) หรือ HEMRAJ มูลค่า 7.0-7.5 พันล้านบาทนั้น อยู่ระหว่างพิจารณาการดำเนินการตั้งกอง REIT ใหม่ของบริษัทเหมราชฯ"ขณะที่บริษัทอยู่ระหว่างรอเซ็นสัญญางานจากกทม.ในช่วงไตรมาส 2/58 มูลค่าราว 500 ล้านบาท นอกจากนี้ยังรอเข้าประมูลงานภาครัฐอย่างต่อเนื่อง เช่น งานการไฟฟ้าส่วนภูมิภาค (กฟภ.), การไฟฟ้านครหลวง (กฟน.) และงานโครงการ USO ของคณะกรรมการกิจการกระจายเสียง กิจการโทรทัศน์ และกิจการโทรคมนาคมแห่งชาติ (กสทช.)"?นอกจากนี้ที่ประชุมคณะกรรมการยังมีมติอนุมัติ ให้มีการยกเลิกสัญญาการต่ออายุสัญญารับจ้างบริหารโรงแรมแกรนด์ เซนเตอร์ พอยต์ ราชดำริ ,โรงแรมแกรนด์ เซนเตอร์ พอยต์ เทอร์มินัล 21 ของบริษัท แอล เอช พร็อพเพอร์ตี้ จำกัด ซึ่งสัญญาดังกล่าวมีผลตั้งแต่วันที่ 1 ม.ค.-31 ธ.ค.58 แต่ต่อมาคู่สัญญาทั้งสองฝ่ายมีความประสงค์จะยกเลิกสัญญาต่อกันอย่างไรก็ตาม นักลงทุนยังเกิดความกังวัลถึงสถานการณ์ของกรีซที่ยังไม่มีความชัดเจน ขณะที่ คาดว่าธนาคารกลางสหรัฐ (FED) ยังไม่รีบปรับขึ้นดอกเบี้ย เนื่องจากเศรษฐกิจของสหรัฐยังไม่ฟื้นตัวเต็มที่ สรุปซื้อขายกระดานรายใหญ่ (ภาคเช้า) TRUEIF มูลค่าสูงสุด 88.95 ลบ. SET index เช้านี้พยายามไปยืนเหนือ 1500 จุด แต่ยังไม่สามารถยืนได้ ขณะตลาดน่าจะไปรอลุ้น GDP ไทยในวันจันทร์หน้าส่วนงบลงทุนปีนี้ตั้งไว้ที่ 300-400 ล้านบาท เพื่อขยายตู้เติมเงินออนไลน์ 20,000 ตู้ในปีนี้ จากปัจจุบัน 47,000 ตู้ รวมถึงใช้ในการขยายตู้บุญเติมในประเทศฟิลิปปินส์ด้วย ,ตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย (ตลท.) ระบุว่า ตลท.ประกาศขึ้นเครื่องหมาย SP หลักทรัพย์ของบริษัทจดทะเบียน กรณีไม่ส่งงบการเงิน สิ้นสุดวันที่ 31 มีนาคม 2558 โดยขึ้นเครื่องหมายตั้งแต่วันนี้ (18 พ.ค.) เป็นต้นไปโดยจะเสนอขายแก่ผู้ลงทุนสถาบัน และผู้ลงทุนรายใหญ่ ระยะเวลาการจองซื้อหุ้นกู้ ตั้งแต่วันที่ 26-28 พ.ค. 58 โดยหุ้นกู้ชุดนี้ได้รับการจัดอันดับความน่าเชื่อถือของผู้ออกหุ้นกู้ BBB- โดยบริษัท ทริสเรทติ้ง จำกัด เมื่อวันที่ 23 เม.ย. 58ทิศทางตลาดขาขึ้น SET ถอยระหว่างวัน จังหวะอ่อนตัวเป็นโอกาสซื้อสำหรับผลการดำเนินงานประจำงวดไตรมาส 1/58 สิ้นสุดวันที่ 31 มีนาคม 2558 บริษัทฯมีรายได้จากการขาย 902.75 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 213.33% จากงวดเดียวกันของปีก่อน และมีกำไรสุทธิในไตรมาสนี้ 191.28 ล้านบาทเพิ่มขึ้น 376.43% ,โดยดัชนี MSCI Asia Pacific บวก 0.3% เมื่อเวลา 12.21 น.ตามเวลาโตเกียว ดัชนี HSI ตลาดหุ้นฮ่องกงปิดภาคเช้าที่ 27,706.87 จุด เพิ่มขึ้น 115.62 จุด, +0.42% และดัชนีเซี่ยงไฮ้คอมโพสิตปิดเช้าพุ่ง 2.7% แตะ 4,400.20 เมื่อเวลา 11.30 น.ตามเวลาท้องถิ่นดอลลาร์ดีดตัวขึ้นในช่วงเริ่มต้นสัปดาห์เมื่อเทียบยูโร ขณะที่นักลงทุนมีความกังวลระลอกใหม่เกี่ยวกับความสามารถของกรีซในการที่จะชำระคืนหนี้สินแก่บรรดาเจ้าหนี้ ขณะที่ยูโรปรับตัวย่ำแย่จากข่าวที่ว่าบรรดานักการเมืองยุโรปได้เดินหน้ากดดันกรีซให้เร่งดำเนินการปฏิรูปเชิงโครงสร้างเพื่อที่จะได้รับเงินช่วยเหลือเพิ่มเติมจากเจ้าหนี้สำหรับผลการดำเนินงานในไตรมาสแรกปีนี้ บริษัทมีรายได้จากการขายทั้งสิ้น 479.02 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 16.82 % จากช่วงเดียวกันของปีก่อน เนื่องจากมีการส่งมอบสินค้าในส่วนของบริษัทย่อยเพิ่มขึ้น นอกจากนี้ยังมีรายได้จากการบริการ 23.05 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 298.79% จากงวดปีก่อน เนื่องจากรายได้การซ่อมหม้อแปลงขนาดใหญ่เพิ่มขึ้น จุดเด่นของ GPSC เป็นบริษัทมีฐานะเป็นแกนนำ(Flagship) ในการดำเนินธุรกิจไฟฟ้าของกลุ่ม PTT ซึ่งหนุนให้ GPSC มีโอกาสขยายธุรกิจไฟฟ้าทั้งในและต่างประเทศ รวมทั้งยังได้อาศัยความสัมพันธ์อันดีของกลุ่ม PTT กับหน่วยงานของรัฐ และบริษัทอื่นที่เป็นคู่ค้า เพื่อให้บริษัทได้เข้าร่วมลงทุนในโครงการโรงไฟฟ้าและธุรกิจที่เกี่ยวเนื่องดัชนี Stoxx Europe 600 พุ่ง 1.4% แตะ 403.5 เมื่อเวลา 8.16 น.ตามเวลาลอนดอนเนื่องจากรายได้รวมไตรมาส 1/58 ลดลงเป็น 4,575.75 ล้านบาท เทียบปีก่อนอยู่ที่ 4,901.97 ล้านบาท เนื่องจากรายได้ค่าระวางและค่าบริการจากธุรกิจนอกชายฝั่งลดลง ขณะเดียวกันต้นทุนการดำเนินงานไตรมาส 1/58 เพิ่มขึ้นเป็น 4,557.87 ล้านบาท เทียบปีก่อนอยู่ที่ 4,280.96 ล้านบาท เนื่องจากค่าใช้จ่ายในการดำเนินงานเกี่ยวกับเรือเดินทะเลและค่าใช้จ่ายในการบริการจากธุรกิจนอกชายฝั่งเพิ่มขึ้นเป็นต้นแนวรับ 2.98-3.06 บาท。

AJD แจ่มไตรมาส 1/58 พลิกมีกำไร 10.78 ลบ.ตามรายได้การขายเพิ่มขึ้นโดยกลยุทธ์หลักที่จะนำมาใช้ คือกลยุทธ์ด้านดอกเบี้ยต่ำซึ่งทาง JMT Plus ยืนยันว่าลูกค้าที่ใช้บริการสินเชื่อจะได้รับอัตรา ดอกเบี้ยที่ต่ำกว่าผู้ให้สินเชื่อรายอื่นๆ เช่น สินเชื่อบัตรเครดิตที่คิดดอกเบี้ยลูกค้าในอัตรา 20% และในปีแรกนี้วาง เป้าหมายว่าสินเชื่อส่วนบุคคลจะเป็นกลุ่มหลักที่เติบโตสูงสุด โดยคาดว่าจะปล่อยสินเชื่อกลุ่มนี้ในวงเงินรวมประมาณ200 ล้านบาทขณะที่กลุ่มสินเชื่อเช่าซื้อรถยนต์จะโดดเด่นในปี 2559 เนื่องจากรถยนต์มือสองราคาถูกจะออกสู่ตลาดมากขึ้น。 สำหรับผลการดำเนินงานในไตรมาสแรกปีนี้ บริษัทมีรายได้จากการขายทั้งสิ้น 479.02 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 16.82 % จากช่วงเดียวกันของปีก่อน เนื่องจากมีการส่งมอบสินค้าในส่วนของบริษัทย่อยเพิ่มขึ้น นอกจากนี้ยังมีรายได้จากการบริการ 23.05 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 298.79% จากงวดปีก่อน เนื่องจากรายได้การซ่อมหม้อแปลงขนาดใหญ่เพิ่มขึ้นโดยในปี 57 บริษัทมียอดขายเป็นสกุลเงินยูโรถึง 72% ยอดขายเป็นสกุลเงินดอลลาร์สหรัฐ 12% และยอดขายเป็นเงินบาท 16% จากการเจรจากับลูกค้าดังกล่าว ส่งผลให้ในช่วงไตรมาส 1558 ที่ผ่านมาบริษัทมีรายได้จากการขายในสกุลเงินยูโรเหลือเพียง 59.91% และตั้งแต่ไตรมาส 2-3/58 เป็นต้นไป คาดว่ายอดขายของบริษัทเกินครึ่งจะเปลี่ยนเป็นเงินบาท และยอดขายสกุลเงินดอลลาร์สหรัฐจะอยู่ที่กว่า 20% ส่วนยอดขายสกุลเงินยูโรจะเหลือไม่ถึง 30% ซึ่งบริษัทก็มีนโยบายป้องกันความเสี่ยงจากอัตราแลกเปลี่ยนล่วงหน้าไว้อยู่ แล้วสรุปภาวะตลาดภาคเช้า : SET แกว่งแคบหลังเปิดกระโดด SET เปิดกระโดดขึ้นมาบริเวณ 1515 จุด และแฉลบขึ้นไปทำจุดสูง 1519 จุด อย่างไรก็ตาม ยังขาดปัจจัยหนุนที่ชัดเจน กลับลงมาแกว่งแคบบริเวณ 1515 จุด แต่ถึงกระนั้นก็เพียงพอแล้วให้หุ้นขนาดกลางและเล็กเคลื่อนไหวอย่างมีสีสัน กระตุ้นหัวใจของนักเก็งกำไรให้เลือดสูบฉีด สำหรับการซื้อขายเก็งกำไรในช่วงเช้า นอกนั้นยังไม่มีปัจจัยกำหนดทิศทางตลาด ทั้งนี้ SET ปิดตลาดที่ 1517.52 จุด +7.11 จุด ด้วยมูลค่าซื้อขาย 1.7 หมื่นลบ. กลุ่มหลัก พลังงาน และ ICT ปิดบวกเล็กน้อย +0.6% และ +0.5% ตามลำดับ ส่วนแบงก์ปิดลบเล็กน้อย -0.3% ด้านตลาดภูมิภาคไร้ทิศทางโดยบวกลบคละเคล้าทั้งนี้ผลการดำเนินงานดังกล่าวที่เพิ่มขึ้น เนื่องจากบริษัทมีรายได้จากการขายเพิ่มขึ้น อีกทั้งบริษัทมีค่าใช้จ่ายทางการเงินลดลง ,TPIPL Trading แนวรับ 2.70 แนวต้าน 2.90, 3.00 ตัดขาดทุน 2.64PTTGCกรอบ 62.75-66.00พร้อมกันนี้ เพื่อรองรับปัญหาทางเศรษฐกิจของยุโรปและลดความเสี่ยงเรื่องอัตรา แลกเปลี่ยน บริษัทจึงเจรจากับลูกค้าเกือบทุกรายในช่วงปลายเดือนมกราคมที่ผ่านมา ว่าต้องการเปลี่ยนราคาขายจากสกุลเงินยูโรเป็นเงินบาทและเงินดอลลาร์สหรัฐ หรือปรับราคาสินค้ากับลูกค้ากลุ่มยุโรปให้เพิ่มขึ้น,สล็อต918kiss, Opportunity Day: (19 พ.ค.) HEMRAJ MALEE TRT BAFS SMT MC //(20 พ.ค.) CENTEL ERW KTC ASP BJCHI PCSGH //(21 พ.ค.) PTTEP CPN/CPNRF/CPNCG PF AMATA TK TKS //(22 พ.ค.) TOP TTA SSI KTIS PTT //(25 พ.ค.) PSL PTTGC TSR CHO BCP IRPC //(26 พ.ค.) TVD ARROW PJW PPS TVTทั้งนี้ผลการดำเนินงานดังกล่าวที่เพิ่มขึ้น เนื่องจากบริษัทมีรายได้จากการขายอสังหาริมทรัพย์จำนวน 434 ล้านบาท เพิ่มขึ้นจากปีจำนวน 215.93 ล้านบาทSITHAI (BUY:[email protected]) : ช่วง 1Q58 กำไรโต 6.9%YoY จากอัตรากำไรขั้นต้นที่ดีขึ้นหลังราคาเม็ดพลาสติลดลงตามราคาน้ำมัน ส่วนทั้งปี 58 คาดกำไรโต 25.3%YoY จากแผนขยายธุรกิจ เพิ่มความหลากหลายในสินค้าและช่องทางจัดจำหน่าย รวมทั้งรุกขยายตลาดในต่างประเทศ + มี upside 31% และคาดให้ Div. Yield ปีละ 5% จึงแนะนำ ซื้อ สำหรับความคืบหน้าโครงการรถไฟฟ้าสายสีชมพู(แคราย-มีนบุรี) และสายสีเหลือง(ลาดพร้าว-สำโรง) ซึ่งเป็นรถไฟฟ้าขนาดเบา หรือโมโนเรลนั้น รมว.คมนาคม คาดว่าจะสรุปรายละเอียดหลังจากที่ได้มีการปรับรูปแบบการลงทุนเป็น PPP ตามพ.ร.บ.ร่วมทุนฯ 2556 เสนอคณะรัฐมนตรี(ครม.) เพื่อขออนุมัติโครงการได้ในเดือนมิ.ย.นี้ พร้อมยอมรับว่าโครงการรถไฟฟ้าได้มีการปรับแผนงานจากเดิมปรับจากเดิมที่จะเสนอครม.ขออนุมัติในเดือนม.ค.เป็นเดือน มี.ค. โดยล่าสุดปรับจากเดือนมี.ค.เป็นเดือนมิ.ย. เนื่องจากมีการทบทวนในบางเรื่องเพื่อความรอบคอบ FPI เผยปี 58 ตั้งเป้ารายได้โต 15-20% แตะ 2.1 พันลบ. TTA ดึงมือดีนั่ง ซีเอฟโอ ย้ำเป้าดันธุรกิจเทียบชั้นโกลบอล ตลาดหุ้นเอเชียปรับตัวเพิ่มขึ้นเช้านี้ จากคาดการณ์เฟดเลื่อนเวลาขึ้นดอกเบี้ยล่าสุด บริษัทได้ติดกลุ่มการคำนวณดัชนี MSCI หรือ MSCI GLOBAL SMALL CAP INDICES ซึ่งเป็นดัชนีที่นักลงทุนสถาบันในภูมิภาคอื่นๆ ทั่วโลก นำมาใช้เป็นมาตรฐานในการวัดผลตอบแทนจากการลงทุน โดยการที่บริษัทติดโผในครั้งนี้ สะท้อนให้เห็นถึงความแข็งแกร่งในการดำเนินงานที่มีความสามารถในการขยายตัวทางธุรกิจได้อีกมาก จึงเชื่อว่าหุ้น SCN จะได้รับความสนใจจากนักลงทุนเข้ามาลงทุนอย่างแน่นอน ,CPF มูลค่าการซื้อขาย 651.05 ล้านบาท ปิดที่ 24.10 บาท เพิ่มขึ้น 0.60 บาทผู้สื่อข่าวรายงานว่า วานนี้ (18 พ.ค.58) จากข้อมูลการซื้อขายหุ้นรายวันผ่านไทย เอ็นวีดีอาร์ ซึ่งเป็นดัชนีหนึ่งที่สะท้อนการซื้อขายของนักลงทุนต่างชาติ พบว่าหุ้นที่มีการซื้อสุทธิมากที่สุด 30 อันดับแรก หากพิจารณาจากจำนวนหุ้นที่ซื้อสุทธิ ได้แก่ทั้งนี้ บริษัทพบว่าแนวโน้มธุรกิจในไตรมาส 2/58 มีทิศทางที่ดีจากออเดอร์ลูกค้าที่ เข้ามาอย่างต่อเนื่อง แม้ในช่วงที่ผ่านมาลูกค้าหลักบริษัทฯ ซึ่งอยู่ในกลุ่มสหภาพยุโรปเกิดผลกระทบทางเศรษฐกิจ ส่งผลให้ค่าเงินยูโรอ่อนค่าลง แต่บริษัทฯ ได้พยายามป้องกันความเสี่ยงดังกล่าวไว้บ้างแล้ว และพยายามรักษาอัตราการเติบโตให้ดีที่สุด นอกจากนี้ WHA ยังมีสัญญาณบวกจาก เส้นค่าเฉลี่ย 14 วัน ตัดกับ SMA 25 วันขึ้นมา ขณะที่ราคาปัจจุบันของ WHA อยู่ที่ 3.86 บาท เตรียมพร้อมขึ้นทดสอบแนวต้าน SMA 10 วัน ที่แนวเดียวกับราคาปิดเต็มที หากผ่านได้ราคาจะมีแนวต้านถัดไปที่ 3.92 บาท และ 4.04 บาท ตามลำดับ นายฮารุฮิโกะ คูโรดะ ผู้ว่าการธนาคารกลางญี่ปุ่น (BOJ) แสดงความเชื่อมั่นว่า ธนาคารจะบรรลุเป้าหมายอัตราเงินเฟ้อที่ 2% แม้จะเกิดเหตุการณ์ที่เหนือความคาดหมายบางประการ ซึ่งรวมถึงการร่วงลงของราคาน้ำมันดิบ และการใช้จ่ายของผู้บริโภคที่อ่อนแรงเกินคาด ขณะที่นโยบายผ่อนคลายทางการเงินขนานใหญ่ของ BOJ ในช่วง 2 ปีที่ผ่านมา ควบคู่ไปกับนโยบายของรัฐบาล ได้ประสบความสำเร็จในการเปลี่ยนทัศนคติเชิงลบของประชาชน ซึ่งเป็นผลมาจากภาวะเงินฝืด SET Index พยายามทดสอบแนวต้านบริเวณ 1,520 จุด แต่ยังไม่ผ่านและปิดภาคเช้าที่ระดับ 1,517.52 จุด +7.11 จุด (+0.47%) ด้วยมูลค่าการซื้อขายหนาแน่นขึ้นมาที่16,666.22 ลบ.。

The one-time casino boom town on the Laos-China border is on the rise again, powered by billions in Chinese investment.

Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The construction of Boten train station 2 kilometers south of Boten, in Laos’s Luang Namtha province, February 2021.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Trucks transporting raw products from Laos to China approach the border checkpoint in Boten, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Water wells being drilled in newly-cleared area that will soon be developed in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A view of the Chinese developments in Boten, Laos, taken in November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A miniature replica of the planned Boten development on display at the Jing Land Hotel in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

An alley in the center of Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Lao construction worker walking to a construction site in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Lao construction workers walking to a construction site in Boten, Laos, with their Chinese supervisors, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A border checkpoint between Laos and China in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Lao construction worker in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Chinese hotel dating to the early 2000s in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

Two Chinese men having a tea break in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A gambling room inside a Chinese-owned hotel in Boten, Laos. November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Chinese woman from Xishuangbanna in Yunnan province works as receptionist in a Chinese-run hotel in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A street in a Lao quarter of Boten that will soon be torn down to make space for new hotels and residential buildings, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The outside of a nightclub in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

A Vietnamese migrant worker employed at a karaoke bar in Boten, Laos, November 2020.

Credit: Nicholas Bosoni
Boten: the Renaissance of Laos’s Golden City

The city of Boten lights up every evening from 7pm to 10pm.

Credit: Nicholas Bosoni

A thick morning mist covers the empty buildings as Lao workers lazily walk towards construction sites and Chinese businessmen, waiting for noodle soup, frantically shout into their mobile phone. “In ten years, 300,000 people will live here, they are going to build a hospital and an international school,” says Suk, 35, a Lao restaurant owner who moved to Boten after COVID-19 made him jobless in March 2020. Suk speaks perfect English and used to manage personnel in a hotel in Luang Prabang. He is learning Chinese, his daughter will soon go to school, and his restaurant is packed every evening with Chinese and Lao construction workers. Boten, a rural village counting a few hundred inhabitants less than twenty years ago, is shaping up as China’s gateway to Laos and Southeast Asia.

Located in Luang Namtha province, in the far north of Laos, Boten lies on the border with China and since the 1990s has been an official border crossing between the two countries. Dramatic development began in 2003, when the area was designated a Special Economic Zone (SEZ) and the Lao government signed a 30-year lease on 1,640 hectares of land with a Chinese developer who invested $500 million. To leave space for the SEZ, the whole village of Boten was relocated twenty kilometers away in a settlement area called New Boten. The SEZ, which focused on casinos and hotels, was named Boten Golden City, which ran on Beijing time and sought to attract gamblers from China and Thailand.

In a short time, the city built a bad reputation due to violence, murder and suicide of people unable to pay off their debts to the Chinese casino concessionaires. The Lao government, backed by China, then decided to shut down the main casinos in 2011. The main investors fled, and sent Boten through a few years of economic uncertainty. Only with the rise of the Belt and Road Initiative (BRI), and consequent construction of the Laos-China Railway did money start flowing into Boten once again. The SEZ agreement was revised in 2012: Boten would become the first stop of the planned Laos-China Railway, the country’s first substantial railway line, and an important logistics and economic hub.

Following years of planning and negotiations, the town’s reconstruction begun in 2016. The Haicheng group, a Yunnan-based developer, says it plans to invest $10 billion to transform the former “Golden City” into what it describes as the “Boten Beautiful Land Specific Economic Zone.” The developers estimate that 300,000 people will live in Boten by 2035. The city is meant to be modern, futuristic, and, to avoid the problems of its earlier counterpart, casino-free: high-rise apartments, luxurious hotels, shopping malls are being built in what is going to be the central business district of town. In the periphery, Haicheng Group plans to partly reproduce the peaceful Lao village that Boten was before the SEZ construction, aiming at attracting Chinese tourists interested in experiencing authentic “Lao village life.”

It is past sundown, construction workers swallow cans of Beer Lao at the feet of a thirty-story hotel after their working shift, while Lao and Vietnamese waitresses fix their makeup outside the glittering karaoke bars. In Boten, Suk is the exception; most of the businesses are owned and run by Chinese nationals. The Lao, who are seen to have limited experience in both the industrial and the service sectors, are generally employed in construction sites or as housekeepers. “It is hard to deal with the Chinese,” says Suk, “They are often impolite and they speak out loud.” He adds, “But we have to adapt.”