Features | Diplomacy | East Asia

สลากกินแบ่ง วัน ที่ 16 พฤษภาคม 2563: North Korea’s Isolation Is Deepening

จีคลับสล็อตฟรีเครดิต,นอกจากนี้ การเร่งสร้างความเชื่อมั่นและกำหนดทิศทางการส่งเสริมการลงทุนให้เหมาะสมกับการเปลี่ยนแปลงเชิงโครงสร้างทั้งในและนอกประเทศจะเป็นตัวแปรสำคัญสำหรับการลงทุนภาคเอกชนในระยะต่อไป นอกเหนือจากการดำเนินนโยบายของภาครัฐแล้ว ภาคการท่องเที่ยวจะเป็นแรงขับเคลื่อนหลักของไทยอีกครั้งในปี 2559,BH มีเป้าหมายเบื้องต้นอยู่ที่ 227 บาท、ข่าว วงการ ฟุตบอล ยุโรป ล่าสุด、ประเมินดัชนีจะแกว่งตัวในแดนบวก โดยรวม มองปัจจัยใหม่ๆยังจำกัด ท่ามกลางความกังวลการชะลอตัวของเศรษฐกิจโลก สำหรับกลยุทธ์หลัก เราแนะนำให้เลือกหุ้นที่มีปัจจัยเฉพาะตัว โดยแนะนำทยอยสะสมหุ้นกลุ่มอสังหาฯ เพื่อรอรับข่าวมาตรการสนับสนุนจากภาครัฐในอาทิตย์หน้า AP , SPALI และเลือกเก็งกำไรในหุ้นกลุ่มรับเหมาก่อสร้างและ ICT รอ Catalyst การลงทุนและสัมปทานจากภาครัฐ。 กระทรวงแรงงานสหรัฐรายงานว่า ตัวเลขการจ้างงานนอกภาคเกษตรเพิ่มขึ้น 142,000 ตำแหน่งในเดือนก.ย. ขณะที่อัตราการว่างงานทรงตัวที่ระดับ 5.1% ตัวเลขดังกล่าวต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ก่อนหน้านี้ว่า การจ้างงานจะเพิ่มขึ้น 200,000 ตำแหน่งในเดือนก.ย. ส่วนอัตราการว่างงาน คาดว่าจะอยู่ที่ระดับ 5.1% นอกจากนี้ กระทรวงแรงงานสหรัฐยังได้ทบทวนตัวเลขการจ้างงานในเดือนก.ค.และส.ค. โดยปรับลดลง 59,000 ตำแหน่งจากที่มีการรายงานก่อนหน้านี้ วันนี้ (2 ต.ค.)เป็นวันสุดท้ายที่เสนอขายหุ้นTFG โดยที่ผ่านมามียอดจองเข้ามาทั้งนักลงทุนต่างประเทศและนักลงทุนในประเทศ รวมถึง หุ้นยังได้รับความสนใจจากซัพพลายเออร์และผู้ค้าอีกจำนวนมาก ทำให้ความต้องการจองซื้อหุ้นหมดเกลี้ยง ทั้งนี้มองว่าภาวะตลาดผันผวนไม่ได้ส่งผลกระทบต่อความต้องการขายหุ้น โดยยังมีนักลงทุนแสดงความสนใจเข้าซื้อหุ้นอย่างต่อเนื่อง นายคมกริช กล่าวประกอบด้วย โครงสร้างอัตราค่าไฟฟ้าขายส่ง-ขายปลีก, สูตรการปรับอัตราค่าไฟฟ้าโดยอัตโนมัติ, การชดเชยรายได้ระหว่างการไฟฟ้า และแนวทางการกำกับการดำเนินงานตามแผนการลงทุน โดยทั้งหมดนี้จะมีผลบังคับใช้ตั้งแต่ค่าไฟฟ้าประจำเดือนพฤศจิกายน 2558 เป็นต้นไป สรุปปริมาณการซื้อขายรายกลุ่ม ต่างชาติซื้อสุทธิ 188.57 ล้านบาท (SET+MAI)ทั้งนี้บริษัทอยู่ระหว่างการก่อสร้างโรงไฟฟ้าชีวมวลจากชานอ้อยจำนวน 2 โรง กำลังการผลิตโรงละ 50 เมกะวัตต์ ได้แก่ โรงไฟฟ้าชีวมวลจ.อุตรดิตถ์ คาดว่าจะขายไฟฟ้าเชิงพาณิชย์ได้ในปลายปีนี้ และอีก 1 แห่ง ที่จ.นครสวรรค์ คาดว่าจะสามารถขายไฟฟ้าได้ในต้นปี 59 ซึ่งจะส่งผลทำให้รายได้เพิ่มขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ,โดยคาดว่ากำไรจากการดำเนินธุรกิจหลักจะโตถึง 68% CAGR (2558-61F) ขณะที่ธุรกิจ iCNG มีแนวโน้มเติบโตได้อย่างแข็งแกร่งจากสิทธิบัตรเทคโนโลยี PRS อายุ 15 ปี ซึ่งจะทำให้คู่แข่งเข้ามาแข่งในตลาดนี้ได้ยากภายในระยะเวลาที่ยังได้รับความคุ้มครองจากสิทธิบัตรอยู่ ให้ราคาเป้าหมายปี 2559แนะนำ ซื้อ ราคาเป้าหมาย 17 บาท, นักลงทุนต่างรอดูการเปิดเผยข้อมูลการจ้างงานนอกภาคการเกษตรประจำเดือนก.ย.ของสหรัฐคืนนี้ตามเวลาไทย ซึ่งนักวิเคราะห์คาดว่า ตัวเลขการจ้างงานจะเพิ่มขึ้น 200,000 ตำแหน่ง โดยเพิ่มขึ้นจากระดับ 173,000 ตำแหน่งในเดือนส.ค. และคาดว่า อัตราการว่างงานจะทรงตัวที่ระดับ 5.1% ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดในรอบกว่า 7 ปีดังนั้น ประเมินแนวโน้มราคาทองโลกด้านเทคนิคราคาอยู่ในช่วงพักตัวลงหลังขึ้นมาตามแนวไหล่ขวาขึ้นมาใกล้จบรูปแบบหัวและไหล่ขาขึ้น ขณะที่ราคาปรับลงมาต่ำกว่าเส้นค่าเฉลี่ย 5 และ 10 วัน ด้วยการสร้างแท่งเทียนขาลง BEARISH และค่าสัญญาณทางเทคนิคที่ปรับลงเป็นสัญญาณลบ ทำให้ราคาแนวโน้มจบรอบการขึ้นก่อนหน้าและมีโอกาสปรับลงต่อเพื่อสร้างแนวลงรูปแบบ DOUBLE TOP ตามมา โดยให้แนวรับ 1,105 1,100 เหรียญต่อทรอยออนซ์ และแนวต้าน 1,145 -1,150 เหรียญต่อทรอยออนซ์หุ้นดอยช์ ลุฟท์ฮันซา พุ่ง 4.15 หลังเอชเอสบีซีอัพเกรดหุ้นจาก ถือ เป็น ซื้อ เนื่องจากมีแนวโน้มว่า ทางสายการบินจะสามารถยุติข้อพิพาทกับนักบิน ตลอดจนได้รับอานิสงส์จากความต้องการที่แข็งแกร่งและต้นทุนเชื้อเพลิงที่ถูกลงบล.เมย์แบงก์ กิมเอ็ง(ประเทศไทย) แนะ ซื้อ หุ้น COLOR มองว่าจะกลับมาเป็นดาวเด่นของ mai ให้ราคาเหมาะสม 2.00 บาท/ หุ้น สะท้อนเป็น P/E15-17F ที่ 24-21-17 ตามลำดับ สอดคล้องกับ EPS growth เฉลี่ย 18.6% CAGR (2558-61) หลังจากราคาหุ้นที่อ่อนแอมาตลอด 3 ปี จากราคา IPO (2.89 บาท) ขณะที่การพลิกฟื้นมีกำไรเริ่มแสดงได้อย่างมั่นคงคำแนะนำของ ASL ซื้อเก็งกำไรเล่นรอบแนวรับ 1,340 / 1,336 ตลท. จับ PL-W1 เข้า Cash Balance ขยายช่วงดำเนินงาน MAX มีผล 5 ต.ค.58 ทั้งนี้ตลาดหุ้นจีน ปิดทำการวันนี้ (5 ต.ค.) เนื่องในวันหยุดเฉลิมฉลองวันชาตินายชัยรัตน์ โกวิทจินดาชัย ผู้อำนวยการอาวุโส สำนักกรรมการผู้จัดการ บริษัท ปริญสิริ จำกัด (มหาชน) หรือ PRIN เปิดเผยว่า บริษัท ปริญ เอนเนอร์จี จำกัด (PRIN ENERGY CO.,LTD.) ในเครือ PRIN เป็นความร่วมมือกับพันธมิตร คือ บริษัท มิตซูบิชิ อีเล็คทริค กันยงวัฒนา จำกัด เพื่อผลักดัน นวัตกรรมทางธุรกิจใหม่เพื่อความยั่งยืน กับโปรเจ็กต์ โซล่าร์รูฟในโครงการของบริษัท。

กบง. คงราคาขายปลีก LPG เดือนต.ค.-ปรับอัตราเก็บเงินเข้ากองทุนฯ E20 และ E85,นักลงทุนซื้อสุทธิใน DW ที่อ้างอิงบนหุ้น SCB เช่น SCB28C1601A หนาแน่นกว่า 21.4 ล้านหน่วย นอกจากนี้ยังมีแรงซื้อใน DW ที่อ้างอิงบนหุ้นรายตัวอื่นๆเช่น EART28C1511A และ BANP28C1601A จำนวน 7.3 และ 4.0 ล้านหน่วย ตามลำดับ ด้านแรงขายสุทธิ นักลงทุนขายสุทธิหนาแน่นใน TPIP28C1512A 41.7 ล้านหน่วย และยังมีแรงขายใน DW ตัวอื่นๆอีกเล็กน้อยเช่น CPF28C1512A 3.5 ล้านหน่วย และ IRPC28C1601A 2.1 ล้านหน่วย เป็นต้น、ผล การ ออก หวย ลาว ล่าสุด、ขณะเดียวกันหุ้นสามัญเพิ่มทุนจำนวน 181,250,000 หุ้น จัดสรรเพื่อรองรับการใช้สิทธิตามใบสำคัญแสดงสิทธิ TMC-W1 ซึ่งออกและจัดสรรให้กับผู้ถือหุ้นเดิมของบริษัทฯ โดยมีอัตราการใช้สิทธิใบสำคัญแสดงสิทธิ 1 หน่วย ซื้อหุ้นสามัญได้ 1 หุ้น กำหนดราคาการใช้สิทธิหุ้นละ 1.50 บาท (อาจเปลี่ยนแปลงได้ในภายหลังตามเงื่อนไขการปรับสิทธิ),โดยแนวทางการปรับโครงสร้างอัตราค่าไฟฟ้าขายปลีกปี 2558 จะสอดคล้องกับมติ กพช.ที่กำหนดให้สอดคล้องกับค่าเอฟที่เดือนพ.ค.-ส.ค.58 เท่ากับ 49.61 สตางค์/หน่วย ดังนั้นการปรับโครงสร้างอัตราค่าไฟฟ้าปี 2558 นี้ จึงเป็นการรวมค่าไฟฟ้าฐานเดิมและค่าเอฟทีเดือนพ.ค.-ส.ค.58 ไว้ด้วยกันเป็นอัตราค่าไฟฟ้าฐานใหม่ (3.7661 บาท/หน่วย) และ กกพ.ได้พิจารณาถึงปัจจัยต่างๆ ที่เกี่ยวข้องแล้ว เห็นว่าสามารถปรับลดค่าไฟฟ้าลงได้ 1.05 สตางค์/หน่วย ทำให้ค่าไฟฟ้าฐานใหม่จะอยู่ที่ 3.7556 บาท/หน่วยMACD ปรับตัวเพิ่มขึ้นเหนือเส้นค่าเฉลี่ยในแดนบวก เครื่องมือทางเทคนิคชี้วัดแนวโน้มขึ้นเคลื่อนไหวเหนือแนวโน้มลง RSI ปรับตัวเพิ่มขึ้นทดสอบระดับ 60SET รีบาวด์ไม่ผ่านแนวต้าน 1,360 จุด ซื้อ หุ้นรับเหมาฯ และวัสดุก่อสร้าง,ด้านโครงการรถไฟความเร็วสูง กรุงเทพ-ระยอง และกรุงเทพ-หัวหินนั้น การรถไฟแห่งประเทศไทย(ร.ฟ.ท.) ได้เสนอรายละเอียดโครงการมาแล้ว โดยกระทรวงคมนาคมอยู่ระหว่างการตรวจสอบ ซึ่งแผนการดำเนินโครงการรูปแบบ PPP จะสรุปเสนอคณะกรรมการ PPP ได้ภายในปี 2558 สำหรับการลงทุนโครงการขนาดใหญ่ที่อยู่ในยุทธศาสตร์การพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานด้านคมนาคมขนส่งของไทย(2558-2565) อยู่ระหว่างการทบทวน เพื่อปรับให้แผนและเร่งการประกวดราคาให้เร็วขึ้นอย่างไรก็ดี ก่อนหน้านี้มีกระแสข่าวว่าบริษัทนิปปอนแพ็ค (ประเทศไทย) จำกัด มหาชน หรือ NPP ได้ทำการเข้าซื้อกิจการร้านอาหารจานด่วน A W โดยคาดว่าทาง NPP จะทำการเปลี่ยนแปลงเมนูอาหารเพื่อให้ตอบโจทย์คนรุ่นใหม่ อีกทั้งมีเป้าหมายจะขยายสาขาเพิ่มขึ้นเป็นเท่าตัว พร้อมทั้งตั้งเป้าทำรายได้ในปีหน้ากว่า 2,000 ล้านบาททั้งนี้ ในวันที่ 1 ต.ค. 58 บริษัทจะมีรายการใหม่มากกว่า 5 รายการ ได้แก่ เดอะทอล์ค เปิดเมืองแปลก อาทิตย์ติดโชว์ เป็นต้น นอกจากนี้ยังมีรายการที่ร่วมกับเนชั่นอีก 1 รายการ เป็นต้น รายงานทางการเงินที่มีคุณภาพภายใต้ระบบนิเวศที่สมดุล มุ่งเน้นความรับผิดชอบของผู้ที่เกี่ยวข้อง เป็นเครื่องมือสำคัญที่ผู้ลงทุนสามารถใช้ประกอบการตัดสินใจลงทุน นายประกิดกล่าว, โกลเบล็ก ชี้ SET สัปดาห์หน้า 1,335-1,365 จุด ไร้ปัจจัยหนุน-กำไรแบงก์ Q3 ชะลอแนวทางการสร้างระบบนิเวศการจัดทำรายงานทางการเงินที่มีคุณภาพ เริ่มจากผู้จัดทำงบการเงิน CFO และ CEO ของบริษัทจดทะเบียน โดย ก.ล.ต. ร่วมกับสภาวิชาชีพบัญชีฯ จะจัดทำหลักสูตรสำหรับผู้ที่เกี่ยวข้องในการจัดทำรายงานทางการเงินของบริษัทจดทะเบียนสเตฟานี หลอ ผู้ช่วยรองประธานและนักวิเคราะห์ สถาบันจัดอันดับความน่าเชื่อถือระหว่างประเทศ มูดี้ส์ เปิดเผยว่า ตลาดอสังหาริมทรัพย์จีนจะยังคงมีความยืดหยุ่นในช่วงที่เหลือของปีนี้สำหรับผลการดำเนินงานของ SCI ในช่วง 3 ปีที่ผ่านมา (ปี 55-57) บริษัทมีรายได้จากการขายและการให้บริการเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง ซึ่งเท่ากับ 1,443.67 ล้านบาท 2,175.81 ล้านบาท และ 2,808.60 ล้านบาท ตามลำดับ ซึ่งคิดเป็นอัตราการเติบโตในปี 56 จำนวน 50.71% เมื่อเทียบกับปี 55 และคิดเป็นอัตราการเติบโต 29.08% ในปี 57 เมื่อเทียบกับปี 56 ตามลำดับ ขณะที่กำไรสุทธิสำหรับปี 55-57 เท่ากับ 65.29 ล้านบาท 171.29 ล้านบาท และ 326.51 ล้านบาท ตามลำดับทั้งนี้ ก.ล.ต. เตรียมประกาศให้ CEO CFO และสมุห์บัญชี เป็นผู้ลงนามรับรองความถูกต้องของรายงานทางการเงินที่นำส่งสำนักงานในแบบนำส่งงบการเงิน (แบบ 56-3) ตั้งแต่งบการเงินงวดปี 60 จากเดิมที่ให้กรรมการผู้มีอำนาจซึ่งส่วนใหญ่เป็นเจ้าหน้าที่ปฏิบัติงานลงนาม โดยหลักเกณฑ์ดังกล่าวจะบังคับใช้ทั้งบริษัทที่เตรียมเสนอขายหุ้นสามัญเพิ่มทุนให้กับประชาชนครั้งแรก (IPO) ซึ่งเตรียมเข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย และบริษัทที่จดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทยอยู่แล้ว,ทั้งนี้ บริษัทได้ชำระเงินค่าหุ้นงวดแรกตามที่กำหนดในสัญญาซื้อขายหุ้นแล้ว เป็นจำนวน 232,500,000 บาท และบริษัทจะชำระเงินค่าหุ้นงวดที่ 2 อีกจำนวน 83,700,000 บาท ภายใน 7 วัน นับแต่บริษัทอันดามันเพาเวอร์ฯ ได้ลงนามในสัญญาสัมปทานซื้อขายไฟฟ้าจำนวน 200 เมกะวัตต์ หรือมากกว่า Power Purchase Agreement (PPA) กับองค์การการไฟฟ้าแห่งประเทศพม่า หรือส่วนราชการอื่นของประเทศพม่า ระยะกลางราคาเริ่มสร้างฐานได้ที่บริเวณ 5.40 บาท หลังจากปรับตัวลงทาจุดต่าใหม่อย่างต่อเนื่อง สั้นๆ หากสามารถยืนเหนือ 5.40 บาท ได้จะเป็นการยกจุดต่ำขึ้น ซึ่งอาจเป็นการกลับ Trend ทาให้มีแนวโน้มที่จะดีดตัวขึ้น ทดสอบแนวต้านแรกที่ 5.90 บาทหากข้ามไปได้จะมีแนวต้านถัดไปที่ 6.50 บาท แนะนาเก็งกาไรที่บริเวณแนวรับไปถึงแนวต้านดังกล่าว ส่วนจุดตัดขาดทุนจะอยู่ที่ 5.25 บาทข้อมูลแท่นขุดเจาะเป็นปัจจัยหนุนตลาด เนื่องจากเทรดเดอร์เชื่อว่า บริษัทน้ำมันของสหรัฐยังคงเดินหน้าปรับลดต้นทุนค่าใช้จ่าย ตามทิศทางราคาน้ำมันที่ปรับตัวลดลง โดยข้อมูลดังกล่าวได้รับการเปิดเผยหลังจากที่สำนักงานสารสนเทศด้านการพลังงานของรัฐบาลสหรัฐ (EIA) เปิดเผยเมื่อวันพุธว่า ปริมาณการผลิตน้ำมันของสหรัฐลดลงจาก 40,000 บาร์เรล มาอยู่ที่ 9.096 ล้านบาร์เรลต่อวันในสัปดาห์ที่แล้ว。

The last year has seen North Korea seal itself off even more tightly from the world. That could be dangerous.

North Korea’s Isolation Is Deepening

Restaurant staff, in protective suit, disinfect the floor of Chongchun Restaurant in Pyongyang, on Thursday, May 13, 2021.

Credit: AP Photo/Jon Chol Jin

Even before the COVID-19 pandemic hit, North Korea had a reputation as one of the most (if not the most) isolated societies on Earth. It was as if North Korea was already living under the conditions of a permanent COVID-19 lockdown. Indeed, it was hard to imagine that the hermit nation could get any more reclusive than it already was. Yet with COVID-19 raging all over the world, North Korea seems to be rolling down the path of new unprecedented levels of isolationism. Why is this happening and what will the consequences be?

The government’s COVID-19 measures became a key trigger of the North Korean iron curtain becoming almost impenetrable. Already in late January 2020, North Korea moved quickly against the virus, when other countries were still discussing what measures should be taken, if any. The borders were completely sealed off. All tourists were prohibited from entering; those already in the country were kicked out. All other foreigners residing in North Korea were put under a one-month quarantine. This rule applied to the staff of local embassies and international organizations. Some said they were literally locked out in their buildings despite the fact that they had arrived in North Korea way before the pandemic.

Pyongyang’s paranoia is barely surprising. North Korea is well known for taking pandemics very seriously – similar measures were taken against Ebola and SARS, which were not as contagious and transmissible. North Korea is ready to make any economic sacrifices prevent COVID-19 from penetrating the country. The North Korean leadership understands that once the virus arrives, their country’s healthcare system will simply collapse. Even Kim Jong Un himself openly admitted that there is no fully fledged medical infrastructure in North Korea that meets modern requirements and is capable of dealing with the pandemic. Hence, hermetically sealing itself off from the outside world was the only rational choice the North Korean government had.

Of course, the elites understand the economic costs of their decisions, but they also saw some potential political benefits similar to many other authoritarian regimes. After all, any new restrictions could now be explained by the necessity to combat the pandemic. For example, these days movement across the North Korean border is impossible – which means no defections, no migration, no dangerous external information coming from abroad. That allowed the government to take back control over the unravelling ideological system, which was not entirely invulnerable to external influences. For example, new censorship measures have been imposed after Kim ordered the Youth League to crack down on any “non-socialist behavior” amongst the youth. There are also stricter border restrictions, preventing the external information from getting in. Extra cordons with armed security guards have been installed along the land borders of North Korea in order to prevent anyone and anything from entering the country. Every single product that entered North Korea in 2020 was thoroughly checked and paranoidally disinfected, while most goods were not even allowed to come in. Thus, it is almost impossible for a North Korean to lay hands on a South Korean TV drama these days.

Surprisingly, South Korea also contributed to the North’s isolation as well. It did so by cracking down on the human rights activists who launched balloons across the Korean border. The activity, which greatly annoyed Pyongyang, was banned in 2020 under South Korean law. Violators face up to three years in prison, or a $27,400 fine. While the exact degree of effectiveness of these balloons is not entirely clear, they have been successful at reaching the population living right across the border, according some testimonies from North Korean defectors. From that perspective, the South Korean anti-leaflet law effectively deepens North Korea’s isolation from the outside world.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

There are disturbing signs of isolation in the economic field too. For years, Kim Jong Un was slowly pushing his country toward market-oriented reforms, but this changed with the pandemic. The government is now desperately trying to put an end to the country’s dependence on imported materials and equipment in producing basic goods. For instance, according to the Russian Embassy, both of North Korea’s metallurgical plants are installing equipment for coke-free iron smelting, as the country has no coking coal. Moreover, construction of C1 chemical plants is being expedited, allegedly with the goal of helping North Koreans to make liquid fuel from the country’s abundant brown coal reserves. It is unclear how fruitful these efforts will be, but the mere discussions are quite telling. The official party line on centralization and isolation was proclaimed in early 2021 during the Eighth Congress of the ruling Workers’ Party of Korea. This approach could also contribute to the aforementioned political goal of strengthening the ideological control over society’s life. Stronger oversight over the country’s economy could limit the internal circulation of illegally smuggled South Korean dramas, pop music, banned books, and other materials.

No positive signs can be observed on the diplomatic front either. Pyongyang recently dropped out of the Tokyo Olympics; abandoned the 2022 World Cup qualifiers after citing potential coronavirus effects; and banned its delegations from leaving the country – all in the name of combating pandemic. Yet North Korea does not show great willingness to engage with anyone diplomatically either. It has largely ignored the Biden administration’s attempts at diplomatic outreach, while occasionally insulting South Korean President Moon Jae-in or rejecting his proposals for inter-Korean cooperation with great disdain.

North Korea is getting increasingly isolated. But why does it matter?

First, there is a basic humanitarian dimension to the problem: The North Korean people are suffering as a result. This isolation negatively impacts the country’s economy and especially trade, as Russian diplomats confirmed in the spring of 2021. Pyongyang’s levels of trade with China plummeted by 80-90 percent throughout 2020. According to some local embassies, buying such basic goods as pasta, flour, vegetable oil, or sugar has become challenging even for them. There are also no decent clothing items or footwear available for sale. Many enterprises came to a standstill, and people lost their jobs, because there are no imported materials or resources. Rumors of potential famine outbreaks have been circulating almost non-stop, although they have not been confirmed.

Second, North Koreans experience less and less contact with the outside world, which further limits the information flow and strengthens the hand of the Kim regime. When we look at the historical examples of communist regimes like the Soviet Union or its Eastern European satellites, rare interactions of their peoples with the Western world as well as other types of penetration of the information from the outside were the key factors of subsequent transformation of these regimes. Thus, today’s limitation of North Korea’s interactions with the outside world is detrimental to the cause of its people’s freedom. Unfortunately, the last link connecting North Korea with the international community are the 13 foreign embassies remaining in Pyongyang. Yet even that link is becoming tenuous. Considering how strict and sometimes absurd the North Korean quarantine rules are, an exodus of diplomats and employees of international organizations continued throughout 2020-2021. Very symbolic was a picture of several Russian diplomats?departing from North Korea on a rail trolley built especially for a one-way exit in February 2021.?For now, it is unclear when Pyongyang will let more diplomatic personnel, humanitarian workers, and business people into the country again.

Finally, accurate information about North Korea has always been scarce – now the situation is even worse, with the numbers of defections and people travelling to and from North Korea falling to essentially zero. Diplomats, humanitarian workers, as well as other foreigners could provide unbiased coverage of what was actually happening in the country; now those sources are even rarer. This lack of information would further hinder research activities as well as informed policy decision making in Seoul, Washington, and other world capitals when it comes to dealing with North Korea. For example, if the socioeconomic situation were to start deteriorating drastically and result in another famine (which is very unlikely but still possible), the international community would not be able to quickly determine the scale of the problem. The departure of the World Food Program and other humanitarian organizations means that if North Korea needs extensive food aid, setting up distribution systems from scratch will be very hard.

To end on a positive note: not everything looks so gloomy. Apparently, Pyongyang is seeking new opportunities to restart trade with China. The borders have started reopening for goods as North Korea continues with the construction of the large disinfection facilities at the border checkpoints with China and Russia. This could somewhat help to alleviate the fragile humanitarian and economic situation in the North. Unfortunately, the political and social ramifications of this isolationist trend are likely to be long-term, especially since Pyongyang is not one of the first candidates on the list of countries to receive COVID-19 vaccines from the World Health Organization’s COVAX initiative. Thus, as the pandemic continues, we will have to find new ways of exposing Pyongyang to the outside world and promoting positive societal change in North Korea.