China, What's Next?

royal online casino: China’s relations in the Asia-Pacific: Central Asia

ผล สลากกินแบ่ง งวด วัน ที่ 16 มิถุนายน, SPCG ตั้งเป้าปีนี้อัตรากำไรสุทธิเพิ่มจากปีก่อน-ลงทุน 1 พันลบ.เน้นโซลาร์ตปท.。 ดัชนี 1,299.67 เปลี่ยนแปลง +7.90 จุด มูลค่าการซื้อขาย 20,700 ลบ. ก่อน กนง.จะประกาศมติออกมา เงินบาทอยู่ที่ 35.85 บาท/ดอลลาร์ พอประกาศแล้วค่อยๆ แข็งค่าลงมา ขณะที่ตลาดรอดูการประกาศตัวเลขจ้างงานภาคเอกชนในสหรัฐคืนนี้ ซึ่งจะมีผลต่อตัวเลขการจ้างงานนอกภาคเกษตรกรรมของสหรัฐที่จะประกาศในคืนวันศุกร์ นักบริหารเงินกล่าว พร้อมประเมินกรอบการเคลื่อนไหวของเงินบาทวันพรุ่งนี้ไว้ที่ 35.75-35.90 บาท/ดอลลาร์เช่นเดิม หุ้นยาฮู อิงค์ ร่วงลง 4.75% หลังจากทางบริษัทประกาศปรับโครงสร้างองค์กร ซึ่งรวมถึงการปลดพนักงาน 1,700 ตำแหน่ง ส่วนหุ้นกลุ่มค้าปลีกร่วงลงเช่นกัน โดยหุ้น Amazon.com ร่วงลง 3.8% หุ้นโฮม ดีโปท์ ดิ่งลง 1.2% และหุ้น Lowe s Cos รว่งลง 6.2%CPF ราคาไต่ระดับทำจุดต่ำที่สูงขึ้น โดยหลังพักฐานมาแถว 17.9 ก็พลิกตัวขึ้นมาเหนือกลุ่มเส้นค่าเฉลี่ย ซึ่งเรียงตัวเชิงบวก ล่าสุดราคาทำจุดสูงระยะสั้น ด้าน MACD ยกตัวเหนือค่าเฉลี่ยของตัวเองอยู่ในแดนบวก สนับสนุนโอกาสที่ราคาจะยกตัวเข้าทดสอบกรอบบนช่องคู่ขนานทั้งนี้ ดัชนีภาคบริการของ ISM อยู่ที่ระดับ 53.5 ในเดือนม.ค. ลดลงจากระดับ 55.8 ในเดือนธ.ค. นอกจากนี้ ดัชนีภาคบริการของ ISM ยังต่ำกว่าระดับ 55.1 ซึ่งเป็นตัวเลขคาดการณ์ของนักวิเคราะห์ หุ้นโนโว นอร์ดิส ร่วงลง 7.6% หุ้นรอยัล เคพีเอ็น ดิ่งลง 1.2% หลังจากทั้งสองบริษัทเปิดเผยผลประกอบการที่อ่อนแอเกินคาดตั้งหลักขึ้นมาดี Selective Buy: SET หลังตั้งกลับขึ้นมาดีจากเขตแนวรับ มีด่านที่ 1,296 และ 1,300 จุด ทะลุได้มีโอกาสกลับไปทดสอบ 1,308 จุดอีกครั้ง ส่วนกรณีถอยลงมามีแนวรับที่ 1,280-83 จุด หรือถัดไปที่ 1,274 จุด SR ปิดตลาดวันนี้ร่วง 3.47% แตะจุดต่ำสุดตั้งแต่เข้าเทรดผู้สื่อข่าวรายงานว่า ดัชนีตลาดหุ้นไทย (SET) ปิดช่วงบ่าย (4 ก.พ.) ที่ระดับ 1,297.11 จุด เพิ่มขึ้น 5.34 จุด หรือ 0.41% มูลค่าการซื้อขาย 39,842.93 ล้านบาท,มาร์กิตระบุว่า ข้อมูลดังกล่าวส่งสัญญาณว่าเศรษฐกิจยูโรโซนมีการขยายตัวเพียง 0.4% ในช่วงเริ่มต้นปี เมื่อเทียบรายไตรมาส โดยเศรษฐกิจสเปนมีการเติบโตมากที่สุด ตามมาด้วยเยอรมนี ขณะที่ฝรั่งเศสเริ่มชะลอตัวลง นอกจากนี้ นักลงทุนยังวิตกกังวลเกี่ยวกับแนวโน้มเศรษฐกิจสหรัฐ หลังจากผลสำรวจของสถาบันจัดการด้านอุปทานของสหรัฐ (ISM) พบว่า ภาคบริการของสหรัฐได้ชะลอตัวลงในเดือนม.ค.ทั้งนี้ ดัชนีภาคบริการของ ISM อยู่ที่ระดับ 53.5 ในเดือนม.ค. ลดลงจากระดับ 55.8 ในเดือนธ.ค. นอกจากนี้ ดัชนีภาคบริการของ ISM ยังต่ำกว่าระดับ 55.1 ซึ่งเป็นตัวเลขคาดการณ์ของนักวิเคราะห์ หุ้นโนโว นอร์ดิส ร่วงลง 7.6% หุ้นรอยัล เคพีเอ็น ดิ่งลง 1.2% หลังจากทั้งสองบริษัทเปิดเผยผลประกอบการที่อ่อนแอเกินคาดนักลงทุนเข้าซื้อสัญญาทองคำอย่างคึกคัก หลังจากสกุลเงินดอลลาร์อ่อนค่าลงเมื่อเทียบกับสกุลเงินหลักๆ อันเนื่องมาจากรายงานของสถาบันจัดการด้านอุปทานของสหรัฐ (ISM) ที่ระบุว่า ภาคบริการของสหรัฐได้ชะลอตัวลงในเดือนม.ค. ทั้งนี้ ดัชนีภาคบริการของ ISM อยู่ที่ระดับ 53.5 ในเดือนม.ค. ซึ่งลดลงจากระดับ 55.8 ในเดือนธ.ค. และยังต่ำกว่าที่นักวิเคราะห์คาดการณ์ไว้ที่ 55.1หุ้นเครดิต สวิส ร่วงลงหนักสุดในรอบหลายปี หลังจากธนาคารเปิดเผยผลประกอบการที่ย่ำแย่ ขณะที่หุ้นเดมเลอร์ ดิ่งลง 3.2% หลังจากบริษัทปรับลดแนวโน้มผลประกอบการราคาหุ้นของเครดิต สวิส ยังคงอยู่ในช่วงขาลง นับตั้งแต่ธนาคารเวลส์ ฟาร์โก ได้ออกมาปฏิเสธข่าวที่ว่าทางธนาคารกำลังอยู่ในระหว่างการเจรจาเพื่อซื้อธุรกิจบางส่วนของเครดิต สวิส,นายฐากร กล่าวว่า กทค.ลงมติเป็นหลักการทั่วไปแล้วว่า 1. หากเกิดเหตุสุดวิสัย มีผู้ประมูลรายใดรายหนึ่งไม่นำเงินมาชำระ ราคาที่ประมูลเริ่มต้นจะต้องกำหนดเท่ากับราคาที่ผู้นั้นไม่นำเงินมาชำระ หรือราคาสุดท้ายที่ชนะการประมูล 2. บริษัทฯรายใดที่นำเงินมาชำระแล้ว มีสิทธิที่จะเข้าประมูลในครั้งนี้ได้อีก และ 3. กรณีที่เกิดการประมูลใหม่แล้วไม่มีผู้สนใจประมูลใบอนุญาตดังกล่าว ก็จะชะลอการประมูลออกไปไม่น้อยกว่า 1 ปี แต่ไม่มีแผนปรับราคาประมูลลง นิกเกอิปิดร่วง 225.40 จุด เหตุเยนแข็งฉุดหุ้นส่งออกบริษัทพรีบิลท์ก่อตั้งในปี 2538 เพื่อดำเนินธุรกิจรับเหมาก่อสร้างทั่วไปโดยเน้นงานก่อสร้างอาคารสูงสำหรับกลุ่มลูกค้าภาคเอกชน บริษัทจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทยในปี 2548 โดยมีกลุ่มตระกูลเจริญตาซึ่งเป็นผู้ก่อตั้งเป็นผู้ถือหุ้นใหญ่ของบริษัทในสัดส่วน 26% ของจำนวนหุ้นทั้งหมด ณ เดือนพฤษภาคม 2558 บริษัทขยายธุรกิจไปสู่การผลิตและจำหน่ายวัสดุก่อสร้างในปี 2547 โดยลงทุนผ่าน บริษัท พีซีเอ็มคอนสตรัคชั่น แมททีเรียล จำกัด ซึ่งเป็นบริษัทย่อยของบริษัท บริษัทพีซีเอ็มคอนสตรัคชั่น แมททีเรียล เป็นผู้ผลิตแผ่นพื้นคอนกรีตอัดแรงสำเร็จรูป ในปี 2552 บริษัทขยายธุรกิจไปสู่ธุรกิจอสังหาริมทรัพย์โดยจัดตั้ง บริษัท บิลท์ แลนด์ จำกัด เพื่อประกอบธุรกิจพัฒนาอสังหาริมทรัพย์โดยเน้นพัฒนาโครงการคอนโดมิเนียมและทาวน์เฮ้าส์ ตั้งแต่ปี 2553 บริษัทรับรู้รายได้จากทาวน์เฮ้าส์ 1 โครงการและจากคอนโดมิเนียม 4 โครงการ,สำหรับโครงการดังกล่าวมีบริษัท อีซีเอฟ โฮลดิ้งส์ จำกัด (ECFH) ซึ่งเป็นบริษัทย่อย เป็นผู้เข้าลงทุนใน ECF Tornado Energy Godo Kaisha ในสัดส่วน 51%SET Index: แนวต้าน 1,310-1,314 เป็นจังหวะขายทำกำไร แนวต้าน : 814 และ 818 STOP LOSS ถ้าราคาหุ้นปิดต่ำกว่า 2.54 ลงไป ทางสมาคมบลจ.ยังไม่ได้มีแอคชั่นว่าห้ามลงทุน แต่เป็นจริยธรรมในการลงทุนของแต่ละบลจ.ว่าควรลงทุนหรือไม่ แต่โดยส่วนตัวเชื่อว่าขณะนี้ไม่มีกองทุนใดลงทุนทั้งใน CPALL รวมไปถึงหุ้นตัวอื่นในกลุ่ม CP เพราะปัญหาเรื่องธรรมาภิบาลของบริษัทที่ยังไม่ได้รับความชัดเจนออกมา ซึ่งก็ให้ส่งหนังสือสอบถามไปทาง CPALL หลายครั้งแล้วตั้งแต่เกิดเรื่องขึ้น แต่เขาก็ไม่ได้ตอบกลับเรามาเกี่ยวกับเรื่องธรรมมาภิบาลของบริษัท แต่ล่าสุดมีเพียงบอกเราว่าจะมีประชุมบอร์ดวันที่ 23 ก.พ.นี้ ซึ่งเราก็รอดูว่าจะมีความชัดเจนในเรื่องธรรมาภิบาลของบริษัทออกมาอย่างไร 。

โดยปัจจัยที่ส่งผลให้กำไรลดลง เนื่องจากมี EBITDA ลดลงและค่าเสื่อมราคาและค่าตัดจำหน่ายเพิ่มขึ้น รวมทั้งมีการขาดทุนอัตราแลกเปลี่ยนเพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับปีก่อนพร้อมกันนี้ได้แต่งตั้งผู้บริหารระดับสูง 4 ราย เพื่อร่วมขับเคลื่อนองค์กรให้บรรลุเป้าหมายในการตอบโจทย์ธุรกิจและผู้ลงทุน สนับสนุนการเติบโตอย่างยั่งยืน มีผลตั้งแต่ 1 กุมภาพันธ์ 2559 ผู้บริหารที่ได้รับแต่งตั้ง ได้แก่,บวกกับอัตราตอบแทนเงินปันผล (dividend yield) ที่สามารถคาดหวังในระดับสูง ยิ่งเสริมความน่าดึงดูดให้เข้ามาลงทุนมากขึ้น โดยหุ้นในกลุ่มอสังหาฯ ที่ฝ่ายวิจัยยังชื่นชอบ มีค่า P/E ต่ำ และราคายัง laggard ได้แก่ PS ([email protected]38), SPALI ([email protected]28.59), LPN ([email protected]19.20) ส่วน SC ([email protected]3.86) แม้ราคาจะปรับขึ้นมาได้แรงวานนี้ แต่ dividend yield ที่อยู่ในระดับสูง และ upside ที่ยังเปิดกว้าง จึงเชื่อว่าจะสามารถ outperform ได้อย่างต่อเนื่องอันดับเครดิตสะท้อนถึงผลงานที่น่าพอใจของบริษัทในการก่อสร้างอาคารสูงสำหรับพักอาศัยและการพาณิชย์ โดยบริษัทเน้นกลุ่มลูกค้าที่เป็นผู้ประกอบการพัฒนาอสังหาริมทรัพย์ที่มีชื่อเสียงซึ่งส่วนใหญ่จดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ บริษัทก่อสร้างโครงการคอนโดมิเนียมในพื้นที่กรุงเทพฯ และในต่างจังหวัดที่มีทำเลที่ตั้งดี นอกจากนี้ บริษัทยังสามารถก่อสร้างโรงงานและงานสาธารณูปโภคอื่น ๆ รวมทั้งงานวางระบบและออกแบบด้วย บริษัทขยายไปสู่ธุรกิจวัสดุก่อสร้างและอสังหาริมทรัพย์เพื่อเพิ่มรายได้และกำไร อย่างไรก็ดี รายได้จากธุรกิจทั้ง 2 ประเภทยังคงมีสัดส่วนค่อนข้างต่ำ แต่ก็ค่อย ๆ เพิ่มขึ้นเมื่อไม่กี่ปีที่ผ่านมา ทั้งนี้ ธุรกิจรับเหมาก่อสร้างยังคงเป็นธุรกิจที่สร้างรายได้หลัก โดยคิดเป็นสัดส่วน 80%-90% ของรายได้รวมของบริษัทในช่วง 5 ปีที่ผ่านมาวิเคราะห์เชิงเทคนิค: แรงตก ,บริษัท ทีอาร์ซี คอนสตรัคชั่น จำกัด (มหาชน) หรือ TRC ระบุว่า บริษัท TRC Investment Limited ซึ่งเป็นบริษัทย่อยที่สาธารณรัฐเมอริเชียส ได้ชำระเงินค่าซื้อหุ้นบมจ.อาเซียนโปแตชชัยภูมิ (APOT) หรือเดิมชื่อบมจ.เหมืองแร่โปแตชอาเซียน ในงวดที่ 3 จำนวน 1.775 ล้านหุ้น คิดเป็นมูลค่า 355 ล้านบาท ให้กับ Thermal Trade and Investment Limited และเมื่อวันที่ 3 ก.พ. APOT ได้จดทะเบียนเปลี่ยนแปลงรายชื่อผู้ถือหุ้นจากการซื้อขายหุ้นแล้ว SET ปิดเช้าพุ่งกว่า 9 จุด ADVANC ซื้อ-ขายสูงสุด 1.86 พันลบ.สำหรับปี 2559 ธนาคารตั้งเป้าหมายปล่อยสินเชื่อ 1.6 แสนล้านบาท มีโครงการสำคัญได้แก่ การทำข้อตกลงกับกระทรวงพัฒนาสังคมและความมั่นคงของมนุษย์ ปล่อยกู้เพื่อพัฒนาแฟลตดินแดงของการเคหะแห่งชาติ (กคช.) วงเงิน 3.5 หมื่นล้านบาท, ปล่อยกู้บ้านประชารัฐ 3 หมื่นล้านบาท, ปล่อยสินเชื่อสวัสดิการในอัตราดอกเบี้ยพิเศษให้ข้าราชการทหาร ตำรวจ องค์การบริหารส่วนท้องถิ่นทั้งหมดอีกด้วย และเตรียมแผนระดมเงินฝากจากรายย่อยให้มากขึ้นตามข้อเสนอของที่ปรึกษาการเงินอนึ่งเมื่อเร็วๆ นี้บริษัทประกาศเข้าซื้อธุรกิจโรงไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์ในประเทศญี่ปุ่นทั้งหมดของกลุ่ม SunEdison วงเงินไม่เกิน 2,915 ล้านบาท กำลังการผลิตไฟฟ้ารวม 198 เมกะวัตต์ (MW) ซึ่งจะดำเนินการแล้วเสร็จและรับรู้รายได้บางส่วนได้ทันทีในปีนี้ เนื่องจากปัจจุบันมีโครงการที่เปิดดำเนินการแล้ว 13 เมกะวัตต์ และมีโครงการที่อยู่ระหว่างการก่อสร้าง 27 เมกะวัตต์ ซึ่งจะแล้วเสร็จภายในปีนี้ ทำให้ทั้งปีนี้จะรับรู้รายได้จากโรงไฟฟ้ากลุ่ม SunEdison รวม 40 เมกะวัตต์ ส่วนกำลังการผลิตที่เหลืออีก 158 เมกะวัตต์ คาดว่าจะสามารถเดินเครื่องผลิตได้ทั้งหมดในปี 2561,PTT ปิดที่ 238.00 บาท เพิ่มขึ้น 4.00 บาท ,ทั้งนี้ในปี 59 บริษัทตั้งเป้ามีรายได้จากธุรกิจทีวีดิจิตอลเพิ่มขึ้นอยู่ที่ 1,500 ล้านบาท หรือเติบโตประมาณ 100-200% จากปีก่อนที่มีรายได้ประมาณ 600 ล้านบาท หลังจากได้มีการปรับผังเสริมคอนเทนต์ภาพยนตร์ใหม่ๆ จากทางค่ายหนังชั้นนำ ซึ่งจะทำให้มีผังรายการที่แน่นขึ้น โดยเฉพาะในช่วงไพร์มไทม์ตั้งแต่เวลา 18.00-20.00 น. ให้แข็งแกร่งขึ้น และยังได้มีการเพิ่มช่วงละครหลังข่าวในวันจันทร์และอังคาร ซึ่งส่งผลให้เรตติ้งของช่องมีการปรับสูงขึ้นอย่างต่อเนื่องโดยปัจจัยที่ส่งผลให้ราคาหุ้นปรับตัวลงคาดว่ามาจากประเด็นที่DTAC รายงานผลการดำเนินงานประจำปี 58 มีกำไรสุทธิ 5.89 พันล้านบาท หรือ 2.49 บาทต่อหุ้น ลดลง 45% จากปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 1.07 หมื่นล้านบาท หรือ 4.53 บาทต่อหุ้นก่อนหน้านี้ ผอ.IMF กล่าวที่มหาวิทยาลัยแมรีแลนด์ว่า การขยายตัวที่ชะลอลงของจีนในระยะใกล้นั้น อาจจะส่งผลกระทบต่อการค้าและความต้องการที่ลดลงสำหรับสินค้าโภคภัณฑ์ แต่ในระยะยาว การปรับสมดุลของจีนจากการลงทุนไปสู่การบริการและภาคบริโภคภายในประเทศนั้น จะนำไปสู่การขยายตัวที่ยั่งยืนมากขึ้น และจะส่งผลดีต่อทั้งจีนและทั่วโลก นอกจากนี้ ตลาดฯยังมีแรงหนุนจากการเข้ามาเล่นเก็งผลประกอบการของบริษัทจดทะเบียน และเล่นหุ้นที่ให้ปันผลสูง อย่างไรก็ดี มองว่าตลาดฯยังมีความเสี่ยงอยู่ ซึ่งทำให้ตลาดฯยังมีทิศทางที่อาจจะผันผวนได้หุ้นใหญ่ในกลุ่มโรงแรม Underperform ตลาดอยู่ 6-7% ซื้อ MINT CENTEL: ราคาหุ้นกลุ่มโรงแรมอย่าง MINT และ CENTEL ปรับลดลงตั้งแต่ปลายปีก่อน สวนทางกับจำนวนนักท่องเที่ยวที่เติบโตต่อเนื่อง และ Underperform SET อยู่ 6-7% ตั้งแต่ต้นปีที่ผ่านมาสำหรับการดำเนินธุรกิจผลิตไฟฟ้าจากพลังงานทดแทนทั้งหมดดำเนินการโดย BCPG ซึ่งเป็นบริษัทย่อย ที่อยู่ระหว่างการนำหุ้น BCPG เข้าจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์แห่งประเทศไทย (SET) โดยการเข้าซื้อโรงไฟฟ้ากลุ่ม SunEdison ครั้งนี้ จะทำให้ BCPG มีกำลังการผลิตไฟฟ้าที่เดินเครื่องผลิตแล้วราว 150-160 เมกะวัตต์ ซึ่งบริษัทมีแผนจะเตรียมกำลังการผลิตไฟฟ้าที่เดินเครื่องผลิตแล้วสำหรับ BCPG ให้ครบ 200 เมกะวัตต์ ก่อนที่จะนำหุ้นเข้า SET ในราวไตรมาส 3 ถึงไตรมาส 4 ปีนี้ แต่ทั้งนี้ ยังขึ้นอยู่กับสภาวะของตลาดในขณะนั้นด้วยแนวรับ : 1.2 +/-ผู้สื่อข่าวรายงานว่า ราคาหุ้นบริษัท โทเทิ่ล แอ็คเซ็ส คอมมูนิเคชั่น จำกัด (มหาชน) หรือ DTACณ เวลา 10.13 น. ราคาอยู่ที่ 33.50 บาท ลบ 1.75 บาท หรือ 4.96% สูงสุดที่ 34.50 บาท ต่ำสุดที่ 33.25 บาท มูลค่าซื้อขายที่ 249.06 ล้านบาท ขณะที่ดัชนีตลาดหุ้นไทยโดยรวมบวก 0.47%。 ส่วนความคืบหน้าเรื่องการหารือการแก้ไขปัญหาทีวีดิจิตอลนั้น ขณะนี้ได้ประชุมเพื่อรวบรวมรายละเอียดของปัญหาและข้อเสนอเป็นครั้งที่ 3 แล้ว โดยจะนำข้อมูลที่ได้ส่งต่อไปยังที่กรรมการ กสทช.พิจารณาในวันที่ 10 ก.พ.59อย่างไรก็ดี อัตราเงินเฟ้อทั่วไปที่ติดลบในปัจจุบันจะทยอยปรับสูงขึ้น และมีแนวโน้มจะกลับมาเป็นบวกในช่วงครึ่งแรกของปี 2559 ขณะที่ความเสี่ยงของการเกิดภาวะเงินฝืดมีจำกัด เนื่องจากอุปสงค์ยังคงขยายตัวและอัตราเงินเฟ้อพื้นฐานยังเป็นบวก สะท้อนว่าราคาสินค้านอกกลุ่มพลังงานส่วนใหญ่มีแนวโน้มทรงตัวหรือปรับสูงขึ้น สอดคล้องกับคาดการณ์เงินเฟ้อในระยะปานกลางของสาธารณชน ,หุ้นใหญ่ในกลุ่มโรงแรม Underperform ตลาดอยู่ 6-7% ซื้อ MINT CENTEL: ราคาหุ้นกลุ่มโรงแรมอย่าง MINT และ CENTEL ปรับลดลงตั้งแต่ปลายปีก่อน สวนทางกับจำนวนนักท่องเที่ยวที่เติบโตต่อเนื่อง และ Underperform SET อยู่ 6-7% ตั้งแต่ต้นปีที่ผ่านมาGENCOGENCO/1.64 NPP คาดรายได้บรรจุภัณฑ์ปีนี้โต 20% เดินหน้าปรับโฉม-ขยายสาขา A W。

China’s goals in Central Asia appear largely economic, devoted to securing the region’s vast oil and natural gas wealth to fuel its booming economy.

China’s relations in the Asia-Pacific: Central Asia
Credit: Wikimedia Commons

When Tajikistan announced in January that it was giving some of its territory to neighbouring China, the news raised eyebrows around Central Asia. Not because the land itself was significant—it was just 1000 square kilometres of mountainous, uninhabited territory—but because it served as a symbol of what many Central Asians fear is a slow, steady takeover of their countries.

Over the last several years, China has dramatically increased its activities in the five ex-Soviet Central Asian states. It’s building roads and tunnels in Tajikistan, developing oil in Kazakhstan and constructing an 1,800-kilometer natural gas pipeline from Turkmenistan. Trade between China and Central Asia has increased from about $500 million in 1992 to $26 billion in 2009, according to official Chinese figures.

Thus far, China’s goals in Central Asia appear largely economic, devoted to securing the region’s vast oil and natural gas wealth to fuel its booming economy. The Turkmenistan-China pipeline went online in 2009 and will eventually transport 40 billion cubic metres of gas per year, with the possibility of further expansion. It joins a 2,200-kilometer oil pipeline from Kazakhstan, inaugurated in 2006, as the most visible manifestations of China’s energy ambitions in the region. But China has been active across the region, and over a wide variety of resources. It has made deals with Uzbekistan regarding uranium and natural gas, and also is mining for uranium in Kazakhstan and Kyrgyzstan. It’s helping Tajikistan build hydropower plants. And it’s building several rail lines from China to the region to help transport liquid natural gas and other resources back to China.

Although the relationship has been driven by economics, there are indications China may be growing more interested in the internal political affairs of Central Asian states. It has revitalized the Shanghai Cooperation Organisation, a regional security bloc that a few years ago appeared moribund. But China has been promoting the organization more in recent years, and in 2010 held a significant military exercise in Kazakhstan. And a US State Department cable, recently released by WikiLeaks, revealed that the United States believed that China was trying to bribe the government of Kyrgyzstan to evict it from the air base it operates in that country. China also has pressured governments in Central Asia to crack down on Uighur separatists and activists who operate in the region in an attempt to evade the heavy-handed Chinese state.

In getting involved in Central Asia, China joins two other major powers, the United States and Russia, in trying to carve out influence. And it has gained favour with regional governments, who in many cases resent Russia’s heavy-handed intervention and the United States’ hectoring on democratization and human rights. For them, China offers an attractive counterweight. Edil Baisalov, who was chief of staff to the president of Kyrgyzstan, is fond of telling an anecdote about his first meeting with the ambassadors of Russia and China to his country. He greeted the Chinese ambassador in Chinese, he told the Washington Post: ‘You should have seen the Russian’s face…It was my way of telling him this is the future.’

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

While Central Asia’s political leaders favour China’s no-strings-attached offers of aid and investment, as is often the case around the world, China’s intentions are regarded with much more suspicion among ordinary people. During protests in Kyrgyzstan in 2010, which led to the overthrow of that government, rioters appeared to target Chinese businesses in the capital, Bishkek, for looting. Earlier that year, protesters in Almaty, the largest city in Kazakhstan (which very rarely sees public protests) opposed a rumored deal that would allow Chinese farmers to lease land in Kazakhstan. And Chinese infrastructure projects can induce resentment among Central Asians, as they provide little local employment: Chinese companies tend to import workers from China.

A People’s Liberation Army General, Liu Yazhou, didn’t allay any such suspicions when he wrote in a Chinese magazine that Central Asia was ‘the thickest piece of cake given to the modern Chinese by the heavens.’

For now, though, public opinion means little in Central Asia, as almost all governments (with the exception of Kyrgyzstan) hold power unopposed. And as long as China gives them more investment and aid, the relationship should continue to grow.

Joshua Kucera is a freelance journalist based in Washington, D.C. He is a regular contributor to U.S. News and World Report, Slate and EurasiaNet.